Arts & Vie

Revue Renaissance Toscane Il Ciocco Resort & Spa : la Toscane avec une touche calédonienne

Bienvenue à Barga, l'endroit le plus écossais d'Italie

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Si vous suivez le contour déchiqueté des Alpes Apuanes à couper le souffle de la Toscane, vous pouvez distinguer le contour du profil d'un homme sur le côté - un nez proéminent, un front, un menton, son ventre légèrement saillant. Alors que le soleil se couche et que les montagnes deviennent brillamment sombres sur le ciel étoilé, c'est tout ce que vous pourrez voir en contemplant la vallée de Serchio. Les Italiens l'appellent plutôt crûment L'Uomo Morto ou homme mort; d'autres l'appellent plus délicatement le géant endormi - celui qui a probablement mangé une portion plutôt copieuse des pâtes et du vin locaux, et est tombé dans un profond sommeil.

L'Uomo Morto n'est pas l'aspect le plus intrigant de la vallée. L'arche naturelle dans les montagnes qui constitue la bouche légèrement ouverte du géant endormi - une formation naturelle connue sous le nom de Monte Forato - accueille un doppio tramonto - un double coucher de soleil. Deux fois par an, pendant trois jours consécutifs, le soleil semble se coucher deux fois - d'abord derrière les montagnes, puis une fois de plus, car il est brièvement piégé dans l'arche. Les habitants et les touristes affluent vers Barga, la belle ville médiévale de la vallée, où l'imposant Duomo perché au-dessus offre les meilleures vues.

Ruy Teixeira



Et puis bien sûr, il y a Barga lui-même, qui a quelques secrets bien à lui. C'est une ville aux rues pavées étroites et escarpées et aux maisons aux teintes orange pâle et rose, encore plus belles au printemps avec des glycines parfumées et des fleurs en fleurs. Sous le soleil chaud de l'après-midi de fin avril, seuls quelques habitants sirotent un spritz orange vif d'Aperol sur la petite place tranquille de la ville de Barga et ont l'air très surpris de voir quelqu'un d'autre autour. Un petit buste de Garibaldi le proclame tout eroe dei due mondi (le héros des deux mondes) tandis qu'un chat s'étend nonchalamment dans un carré de soleil.

Le Duomo lui-même vaut certainement la mini randonnée jusqu'au sommet de la colline. Son étrange façade romane en calcaire éblouissante, plate et carrée, ne ressemble certainement pas aux autres cathédrales italiennes. En fait, comme me l'informe notre guide, des mystères tourbillonnent autour de l'insolite bâtiment du 11ème siècle. Pour commencer, très peu de documents sur ses origines survivent. Une inscription étrange et indéchiffrable semble être formée de lettres d'alphabets pré-médiévaux, et des statues de serpents ainsi que sa simple statue en bois de Saint Christophe, le saint patron de Barga, à l'autel, ont conduit certains historiens locaux à déclarer que les Templiers doivent y ont participé. Que ce soit vrai ou non est sujet à débat, mais c'est certainement le genre d'endroit où votre imagination peut facilement se déchaîner.

La plus grande surprise de Barga est peut-être ses habitants. Entrez dans un café aux allures apparemment italiennes et vous y trouverez toutes sortes de pains, pizzas et biscuits italiens. Rien d'étrange à cela. Mais tournez-vous et une armoire en verre incongrue à la Alice au pays des merveilles est remplie de crème de salade Heinz, de thé Tetley, d'Irn Bru et de boîtes de bouillon écossais. Barga est inextricablement liée à l'Écosse - vous pouvez le deviner à partir de l'étrange sautoir volant fièrement d'une fenêtre.

Sur ses 10 000 habitants, on estime qu'entre 60 et 70 % ont des ancêtres écossais. L'immigration barghese à grande échelle en Écosse a commencé à la fin du XIXe siècle, alors que l'industrie de la soie en déclin dans la région a forcé de nombreuses familles à émigrer. Aujourd'hui, on pense que jusqu'à 30 000 descendants italiens vivent en Écosse, dont beaucoup sont originaires de Toscane. Il n'est pas rare d'entendre des habitants qui parlaient couramment l'italien, se mettre soudainement à parler avec un accent de Glasgow, et le chanteur Paolo Nutini, le violoniste Nicola Benedetti et le peintre John Bellamy ont tous des liens avec la ville. Il y a même un festival de fish and chips pendant les mois d'été.

Si vous visitez la vallée de Serchio, le magnifique Renaissance Toscane Il Ciocco Resort & Spa, niché à flanc de colline au-dessus, constitue un séjour relaxant et invitant. L'attraction principale de l'hôtel est sa belle terrasse ensoleillée, qui offre des vues spectaculaires et panoramiques sur Barga et L'Uomo Morto. C'est le cadre idéal pour un bon livre et un apéritif - accompagné d'une énorme portion gratuite de grignotines à travailler - alors que de minuscules oiseaux gazouillants s'élancent de manière ludique dans et hors des chypre, et le soleil commence à se coucher.

L'hôtel sert de délicieuses spécialités locales, avec la possibilité de suivre un cours de cuisine avec le chef cuisinier de l'hôtel pour voir exactement ce qui se passe dans les coulisses. Essayez-vous aux pâtes fraîches faites maison, en utilisant de la farine de châtaigne locale (et la plus légère des touches – bien sûr) ou de délicieux biscuits italiens traditionnels. Le menu propose tous les classiques auxquels vous pouvez vous attendre avec des risottos végétariens légers et frais, des pâtes, une bonne sélection de plats de poisson, ainsi que des plats de bœuf plus copieux et d'excellents desserts. Le petit-déjeuner buffet propose un large éventail d'options.

Avec 180 chambres luxueuses, ce n'est certainement pas un petit hôtel. Les chambres sont conçues de façon classique, avec des draps blancs impeccables sur de grands lits et des salles de bains en marbre, et certaines ont de jolis petits balcons - essayez d'avoir une chambre avec vue si possible. Si vous n'avez pas envie de vous aventurer loin, le domaine de trois kilomètres de l'hôtel a suffisamment d'activités pour vous occuper, notamment un spa, un sauna, un hammam et une piscine intérieure et extérieure.

La piscine extérieure est particulièrement accueillante – un rectangle de turquoise éblouissant surplombant la vallée. Il existe également des options pour marcher, faire de la randonnée, visiter les vignobles de la vallée et explorer les grottes de montagne.

C'est la Toscane par excellence, mais avec une touche écossaise. Le ciel est vaste et sans nuages, les montagnes d'un violet brumeux et maussade et la piscine aigue-marine lumineuse fait signe. La vue capture, comme le dit si bien mon compagnon de voyage écossais, tout le blues bonnie.

Les chambres du Renaissance Toscane Il Ciocco Resort & Spa commencent à partir de 274 € par nuit dans une chambre double classique B&B. Pour réserver la visiteRenaissancetuscany.comou appelez le +39 390 583 7691

Envolez-vous pour l'aéroport international de Pise ou de Florence, à environ une heure de route de l'hôtel.