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Quelle est la prochaine étape pour l'athlétisme sans Usain Bolt et Mo Farah ?

Les Championnats du monde d'athlétisme représentent la fin d'une époque, mais il y a beaucoup à attendre avec impatience

Mo Farah Usain Bolt 2012

Mo Farah et Usain Bolt prennent la pose aux Jeux olympiques de 2012 à Londres

Johannes Eisele/AFP/Getty Images

Présenté comme le grand adieu d'Usain Bolt, il y a beaucoup d'autres stars qui espèrent attirer les projecteurs aux Championnats du monde d'athlétisme à Londres, à commencer par Mo Farah au 10 000 m.



Comme Bolt, ce sera probablement le chant du cygne de Farah lors d'un championnat majeur. Une autre médaille à Londres, sur la piste où il a annoncé son arrivée en tant que star mondiale en 2012, signifierait beaucoup pour le coureur britannique, estime Sean Ingle de Le gardien .

'S'il décroche une autre médaille d'or au 10 000 m vendredi soir - et il est un favori prohibitif pour le faire - il aura enchaîné dix titres mondiaux consécutifs sans précédent sur la distance sur piste', a déclaré Ingle.

'Pour replacer cet exploit dans son contexte, Haile Gebrselassie a remporté six titres consécutifs au 10 000 m, tandis que la série de titres olympiques et mondiaux consécutifs de Kenenisa Bekele au 5 000 m et au 10 000 m s'est terminée à quatre.

'Ce qui rend les performances de Farah encore plus remarquables, c'est qu'après avoir remporté son premier titre mondial à Daegu juste avant son 29e anniversaire, il a maintenu ce niveau. Même à 34 ans, il ne semble pas perdre de vitesse.

Farah a ignoré la controverse et les insinuations concernant son association avec son entraîneur, Alberto Salazar, qui ne sera pas aux matchs.

« Encore et encore, il a réussi à tout secouer pour se concentrer sur ce qu'il fait le mieux. Gagner des médailles d'or.'

Si Farah et Bolt sont les principales attractions au cours des dix prochains jours, il y a de l'espoir que de nouvelles stars émergent, déclare Ron Lewis de Les temps .

« Autant le sport a été durement touché par le dopage et la corruption ces dernières années, et autant il lutte maintenant pour faire face à un avenir sans Usain Bolt et Mo Farah, les dix prochains jours peuvent façonner la direction que prendra le sport, ' il dit.

'La perte de David Rudisha sur 800 m et d'Andre De Grasse des sprints sur blessure est un coup dur, mais à Wayde van Niekerk, le championnat compte l'une des superstars du sport', a-t-il déclaré.

'Van Niekerk n'a pas la personnalité extravertie de Bolt, mais il voit grand et, après une époque si ternie par les dopés, c'est un homme en qui on peut croire.' Il vise l'or sur 400m et 200m.

D'autres à surveiller incluent Mariya Lasitskene au saut en hauteur, Thomas Rohler au javelot et Kendra Harrison au 100 m haies.

Les stars nationales incluent Laura Muir, qui court sur 1 500 m, et l'heptathlète Katarina Johnson-Thompson.

Pourtant, il n'y a pas d'échappatoire au thème général des dix prochains jours - un adieu à Bolt et l'avenir du sport sans lui et une génération dorée de stars britanniques, déclare Riath Al-Samarrai de la Courrier quotidien .

« Alors que les Championnats du monde commencent à Londres, l'athlétisme britannique et le sport en général ont convergé vers la même pensée épineuse : à quoi ressemblera exactement la prochaine ère ?

'Les réponses des neuf prochains jours seront fascinantes', déclare Samarrai. «Pour certains, sa sortie une semaine le dimanche s'apparente à un jour apocalyptique sportif. Pour d'autres, il y a une acceptation plus raisonnée.

Londres est à guichets fermés pour la compétition, et c'est «la preuve de l'attrait de regarder les gens courir, sauter et lancer», ainsi que l'héritage des Jeux olympiques de 2012.

'Ce sera beaucoup plus difficile à vendre sans le plus grand vendeur de tous les temps du sport, mais il n'est certainement pas nécessaire d'organiser des funérailles.'