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La Colombie éclate dans la violence au milieu des protestations contre la hausse des impôts en cas de pandémie

La répression policière des manifestations contre la pauvreté, le chômage et la montée des inégalités fait 19 morts

Des manifestants affrontent la police anti-émeute à Bogota

Des manifestants affrontent la police anti-émeute à Bogota

Juan Barreto/AFP via Getty Images

Au moins 19 personnes ont été tuées et environ 900 blessées au cours de plusieurs jours de manifestations à travers la Colombie contre les augmentations d'impôts proposées.



Des dizaines de milliers de personnes sont descendues dans les rues des plus grandes villes du pays pour exprimer leur opposition à une refonte fiscale destinée à combler un trou fiscal lié à la pandémie, Le New York Times (NYT).

Hier, les camionneurs se sont joints aux manifestations, bloquant les routes et incendiant les pneus pour empêcher la circulation des marchandises essentielles, le Comité national de grève annonçant que les manifestations se poursuivront malgré les mesures d'urgence sanitaire en cours, le Le papier de la ville ajoute.

« La réforme est une nécessité »

Après plusieurs jours de manifestations, le président Ivan Duque a annoncé dimanche qu'il retirerait la proposition fiscale actuelle et rechercherait une politique plus consensuelle, avertissant que la réforme n'est pas un caprice et qu'une réforme est une nécessité, ajoute le NYT.

Le ministre des Finances de Duque, Alberto Carrasquilla, l'architecte de la réforme fiscale, a démissionné pour être remplacé par le ministre du Commerce José Manuel Restrepo Abondano. Cependant, les décisions n'ont pas fait grand-chose pour apaiser la colère du public, selon le NYT.

La Colombie a été durement touchée par la pandémie de coronavirus, avec 75 000 décès et près de trois millions de cas au total, selon Université Johns Hopkins . Ce qui a commencé comme une protestation contre les mesures fiscales s'est transformé en un tollé national contre la montée de la pauvreté, du chômage et des inégalités déclenchée par l'arrivée du coronavirus, ajoute le journal.

Des manifestations ont éclaté à travers la Colombie en 2019 en réponse à l'approche économique du gouvernement et à une manque de soutien au traité de paix qui a mis fin au conflit de longue date entre l'État et les Forces armées révolutionnaires de Colombie (Farc) guérillas.

La pandémie et les blocages ont mis un terme à ces manifestations, mais le mécontentement social ne s'est pas arrêté, a déclaré Katherin Galindo de Colombia Risk Analysis Radio Nationale Publique . En fait, ça monte. Le compte de taxes a été la goutte d'eau qui a renvoyé les gens dans la rue.

Quand les gens vont manifester, c'est parce qu'ils ont l'impression que le gouvernement ne les [écoute] pas et ils ont l'impression que le gouvernement est encore pire que le virus, a-t-elle ajouté.

Le produit intérieur brut de la Colombie a chuté de 6,8 % l'an dernier, marquant le krach le plus grave depuis un demi-siècle, le BBC rapports. Le chômage a également augmenté et c'est dans ce contexte que Duque a prévu d'introduire des réformes fiscales qui abaisseraient le seuil d'imposition des salaires, affectant toute personne ayant un revenu mensuel de 656 $ (473 £) ou plus, ajoute le diffuseur.

La proposition a également augmenté les taxes imposées aux entreprises et le nombre de produits couverts par la taxe sur la valeur ajoutée, a déclaré le diffuseur, provoquant les manifestations qui ont vu de nombreux Colombiens de la classe moyenne et des membres de groupes autochtones descendre dans la rue.

« Rupture clé dans la société »

Les manifestations se sont poursuivies en partie à cause de ce que plusieurs groupes de défense des droits humains ont appelé une réponse brutale de l'État en essayant de les contrôler, rapporte le NYT.

Parmi les personnes tuées figurent Nicolas Guerrero, un artiste en herbe de 21 ans de Cali, décédé après avoir été abattu lors d'une manifestation dans la ville d'Ibague, et Marcelo Agredo, 17 ans, qui a participé à une marche avec son frère, ajoute The City Paper.

Des images sont apparues sur les réseaux sociaux de plusieurs cas d'abus policiers, rapporte le NYT, dont un dans lequel un jeune manifestant est vu en train de donner un coup de pied à un policier sur une moto avant que l'officier ne réponde en tirant sur le manifestant alors qu'il s'enfuit.

Au moins 540 policiers ont été blessés lors des manifestations, selon la police nationale, tandis qu'un sergent de police, Jesus Solano, est également décédé des suites de plusieurs coups de couteau alors qu'il affrontait un gang de vandales, rapporte The City Paper.

Au milieu de la colère croissante, l'ancien président du pays, Alvaro Uribe, a tweeté que les Colombiens devraient soutenir le droit des soldats et des policiers d'utiliser leurs armes pour se défendre contre le terrorisme. Twitter a ensuite supprimé le message, en le disant violé sa politique concernant la glorification de la violence.

Cali, une ville au sud-ouest de la capitale, Bogota, a connu une grande partie des pillages et des émeutes, l'Association nationale des industriels avertissant que près de la moitié de tous les camions transportant des réservoirs d'oxygène pour les hôpitaux sont bloqués par des barrages routiers, rapporte The City Paper.

Les hôpitaux à travers le pays sont actuellement à 82% de leur capacité, Bogota signalant que 94% des lits sont pleins, ce qui a incité un juge à déclarer les marches illégales en raison du risque pour la santé publique et la maire de Bogota, Claudia Lopez, à la décrire comme une vie-et- situation de décès.

Sergio Guzman, directeur de Colombia Risk Analysis, a déclaré au NYT que les manifestations étaient l'un de ces moments où une rupture clé dans la société se produit, ajoutant : Les gens en ont marre et se réveillent devant le pouvoir de la rue.

Et cet avertissement a trouvé un écho dans les propos d'un témoin oculaire de la mort de Guerrero qui a déclaré au journal qu'il retournerait dans la rue malgré le danger. C'était horrible. Je n'ai jamais vu quelqu'un mourir sous mes yeux, a déclaré au NYT Juan Gomez, un avocat de 27 ans.

Il n'y a pas de proportionnalité à l'usage de la force déployé par la police, a-t-il ajouté. Cela n'a pas de sens.