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Est-il temps que le Royaume-Uni dépénalise les drogues ?

Rendre l'usage personnel légal semble avoir stoppé l'épidémie d'héroïne au Portugal, mais il y a une autre histoire en République tchèque

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Spencer Platt/Getty

La stratégie antidrogue de la Grande-Bretagne a un objectif clair : « protéger [les] personnes vulnérables et arrêter l'abus de substances '. Mais les critiques disent que ses méthodes obsolètes ne parviennent pas à résoudre le problème.

Annonçant la nouvelle politique la semaine dernière, la ministre de l'Intérieur Amber Rudd a déclaré que la 'réponse stricte de l'application de la loi' de la Grande-Bretagne à la consommation de drogue 'doit aller de pair avec la prévention et le rétablissement' - en d'autres termes, la lutte juridique contre la drogue sera associée à des programmes médicaux pour aider les toxicomanes.



Cependant, avec l'Irlande, la France, le Portugal et d'autres s'orientant vers la dépénalisation, le Royaume-Uni est devenu de plus en plus isolé dans son approche.

« Nous sommes uniques parmi les démocraties modernes en maintenant une approche basée uniquement sur la prohibition », écrit Peter Reynolds, président de Clear Cannabis Law Reform, dans Ville AM . « En fait, nous sommes désormais plus proches de pays comme la Russie, la Chine, l'Indonésie et Singapour. La seule chose qui nous sépare des pays avec des politiques si médiévales est notre absence de peine de mort pour les délits liés à la drogue.'

Alors que de plus en plus de pays expérimentent une légalisation partielle ou totale, la Grande-Bretagne est susceptible de subir une pression croissante pour justifier des lois qui criminalisent la consommation de drogue.

Les deux Organisation mondiale de la santé et l'ONU ont appelé à l'abrogation des lois « dont il est prouvé qu'elles ont des effets négatifs sur la santé » et qui « contrecarrent les preuves de santé publique établies », y compris les lois qui criminalisent l'usage ou la possession de drogues à des fins personnelles.

Alors, que peut apprendre le Royaume-Uni des pays qui adoptent une approche radicale de la politique antidrogue ? La dépénalisation réduit-elle réellement la toxicomanie, ou la garde-t-elle simplement hors de vue ?

La Grande-Bretagne n'a pas à chercher bien loin une alternative. En 2001, le Portugal est devenu le premier pays au monde à dépénaliser toute consommation personnelle de drogue .

Le trafic de drogue, le trafic ou la possession de plus de dix jours d'approvisionnement restent encore une infraction pénale, mais les usagers comparaissent désormais devant une « commission de dissuasion des toxicomanies » composée d'un professionnel de santé, d'un juriste et d'un travailleur social. En théorie, le panel a le pouvoir d'imposer des mesures punitives telles que des amendes ou des interdictions de visiter certains lieux ou certaines personnes, mais la grande majorité des audiences se terminent par un renvoi vers des services d'accompagnement en toxicomanie.

À l'époque, les partisans espéraient que cette approche s'attaquerait à l'épidémie d'héroïne au Portugal - dans les années 1990, un pour cent de la population était accro à la drogue, Radio Nationale Publique rapports.

Il semble qu'ils avaient raison. Non seulement le nombre de toxicomanes à l'héroïne a diminué de moitié depuis lors, mais les infections à VIH liées à la drogue sont passées de 1 016 cas à seulement 56 en 2012, grâce aux centres d'accueil qui fournissent des aiguilles propres, des bacs à seringues et des préservatifs, Vice rapports.

La dépénalisation a eu d'autres résultats - et non l'effet que certains critiques craignaient.

Les données recueillies par l'Observatoire européen des drogues et des toxicomanies (OEDT) indiquent que l'assouplissement des lois sur les drogues n'a pas conduit à une expérimentation accrue des drogues ou à la normalisation de la consommation de drogues.

Un peu plus de cinq pour cent des jeunes au Portugal ont déclaré avoir consommé du cannabis au cours de la dernière année. Au Royaume-Uni, où le cannabis est une drogue de classe B, il était de 11,3 %. En outre, seulement 0,6 % des jeunes adultes portugais ont déclaré avoir consommé de la MDMA au cours de l'année précédente et 0,4 % de la cocaïne. Ces chiffres sont respectivement de 3,1% et 4% au Royaume-Uni.

La différence des taux de mortalité liés aux drogues entre les deux pays est tout aussi intéressante.

La toxicomanie est la cinquième cause de décès évitables au Royaume-Uni, avec 60,3 décès par million en 2014, soit près de trois fois la moyenne européenne, selon le OEDT .

À titre de comparaison, le taux de mortalité induite par la drogue au Portugal a plus que diminué de moitié depuis 2008 pour atteindre 5,8 décès par million en 2015.

La dépénalisation à elle seule n'en est cependant pas responsable. Lorsque le Portugal a introduit ses réformes, 'un aspect important du plan consistait à détourner l'argent utilisé pour le système juridique - arrêter et emprisonner les toxicomanes - vers le traitement', dit Al Jazeera .

Entre 2001 et 2002, les dépenses consacrées aux campagnes de prévention et de sensibilisation ont augmenté de 24,5 millions d'euros et sans crainte d'être arrêtés ou emprisonnés, les toxicomanes ont été enclins à demander de l'aide pour leur problème.

Cependant, l'argument n'est pas si tranchée et sèche. La République tchèque a dépénalisé la possession de petites quantités de drogues pour usage personnel en 2009, mais ses taux de consommation et de dépendance sont restés globalement similaires à ceux d'avant la dépénalisation.

Bien que la consommation de drogues « dures » dans le pays soit globalement comparable à celle du reste de l'Europe et que les décès par surdose restent faibles, près d'un jeune Tchèque sur cinq a déclaré avoir consommé du cannabis l'année précédente, le troisième plus élevé d'Europe après la France et l'Italie.

En outre, la pervitine de méthamphétamine artisanale, qui est injectée, est devenue la 'principale substance liée à l'usage problématique de drogues' dans la république, selon le OEDT .

Alors, qu'est-ce que le Royaume-Uni peut-il apprendre ? Le principal point à retenir est que la dépénalisation dans ces cas n'a pas conduit à des taux plus élevés d'abus de drogues et a en fait eu l'effet inverse au Portugal.

Cependant, il est tout aussi important de comprendre que si les réformes juridiques réduisent la stigmatisation sociale et la peur des poursuites qui peuvent empêcher les toxicomanes de demander de l'aide, l'étendue et la qualité de cette aide sont la clé pour lutter contre la toxicomanie et réduire le nombre de vies perdues à cause de la drogue. abuser de.

Infographie par www.statista.com pour LaSemaine.co.uk