Arts & Vie

El Palace Hotel, revue de Barcelone : l'art du luxe

Découvrez le patrimoine culturel de la capitale catalane en profitant du soleil espagnol

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Les séjours se passent très bien, mais à l'heure actuelle, même les vacanciers les plus patriotes risquent de perdre patience avec notre météo imprévisible. Aussi glorieux que soit votre refuge de Cornouailles ou votre château écossais, il ne vous grattera pas les démangeaisons pour une escapade sensuelle en ville.

Contrairement, par exemple, à El Palace à Barcelone, qui est parfaitement aménagé pour accueillir les amateurs de soleil britanniques. Depuis sa réouverture en avril, l'hôtel a placé son toit-terrasse pittoresque au cœur de ses opérations. Grand espace accueillant avec piscine et bar à cocktails, il accueille désormais des soirées cinéma éphémères, des brunchs le week-end et des dîners spéciaux dans son jardin secret (ci-dessous).

Il n'est pas non plus nécessaire de se dépêcher avant que le temps ne tourne : la capitale catalane est à son meilleur en automne et toujours baignée d'un soleil chaud alors même que la Grande-Bretagne succombe au froid de l'hiver.



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Pourquoi séjourner à El Palace ?

El Palace est l'hôtel de luxe original de Barcelone, construit il y a plus d'un siècle pour compléter (et rivaliser) le Ritz de Madrid. Depuis lors, il a joué un rôle dans l'histoire espagnole, servant d'hôpital à la Croix-Rouge pendant la guerre civile du pays avant d'être réquisitionné par le général Franco, qui l'avait affecté à sa trésorerie.

Sur l'insistance des dirigeants catalans locaux, le bâtiment a été remis en service comme hôtel et a commencé à se constituer une clientèle artistique impressionnante. Parmi les invités figuraient le sculpteur Joan Miro et la chanteuse Joséphine Baker, ainsi que Salvador Dali, qui y vécut un temps. Des décennies plus tard, Ronnie Wood des Rolling Stones aussi, et c'est dans l'un des salons de l'hôtel que Freddie Mercury a été présenté à Montserrat Caballe en tant que Barcelone prêt à accueillir les Jeux olympiques de 1992.

Après une rénovation complète il y a quatre ans, El Palace présente maintenant un élégant mélange d'architecture classique, d'héritage culturel et de fraîcheur méditerranéenne moderne. Il a suites artistiques nommé d'après Dali, Miro, Wood et Baker (le sien est illustré ci-dessous) - leur décor inspiré par l'esthétique de chaque artiste (et dans le cas de Wood conçu par lui et comportant une sélection de ses propres peintures, plus un juke-box Wurlitzer rempli de son favori dossiers).

La musique live anime toujours l'hôtel. Un groupe de jazz accompagne les tapas et les cocktails du dimanche après-midi, tandis que chaque week-end, la session de brunch et de vinyles El Palace, mettant en vedette des DJ locaux de premier plan, attire les résidents de Barcelone ainsi que les clients de l'hôtel.

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Que faire

Barcelone est la destination citadine par excellence, avec une culture, une cuisine, des boutiques et des jardins de classe mondiale - et une superbe plage - à seulement deux heures de vol du Royaume-Uni. Pour ceux qui connaissent déjà bien la Sagrada Familia, le Parc Guell et La Rambla, la ville sert également de rampe de lancement pour les environs. El Palace peut organiser une dégustation de vins dans la région voisine de Penedes, y compris l'accès à des caves privées, ou louer un voilier pour la station balnéaire voisine de Sitges - avec un arrêt pour faire du jet-ski ou de la plongée avec tuba en cours de route.

Pour découvrir une autre face de l'Espagne, Barcelone peut se combiner avec un séjour au ski dans les stations pyrénéennes de La Molina, La Masella ou Port del Comte, à deux heures de train ou de voiture. Alors que la saison des sports d'hiver démarre en novembre, les températures dans la ville grimpent encore à un agréable 18C.

Ce qu'il faut manger

El Palace tire le meilleur parti de ses espaces de restauration sur le toit (ci-dessous), proposant pas moins de cinq menus selon l'heure de la journée ou le jour de la semaine. Le point culminant de la semaine est le dîner secret de six plats dans le jardin, servi dans un coin isolé de la terrasse et proposant une fusion de saveurs ibériques et internationales. Le même principe sous-tend également le service régulier, avec des menus pour le déjeuner et le dîner proposant de petites assiettes de spécialités espagnoles - anchois marinés, charcuterie, croquettes et poivrons rôtis - aux côtés de tacos, de hamburgers et de plats plus consistants de fruits de mer, viandes et légumes grillés. L'hôtel prévoit d'ouvrir un restaurant signature en partenariat avec un chef encore inconnu plus tard cette année.

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Au-delà de l'hôtel, Barcelone propose une vaste gamme de restaurants alléchants pour tous les budgets. Gresca, dans l'Eixample à proximité, est l'endroit où aller pour des classiques catalans bien exécutés servis dans un cadre confortable et sans prétention. Un peu plus loin - et plus haut dans la hiérarchie culinaire - se trouve ABaC, à l'ouest du Parc Guell, où le chef Jordi Cruz crée le genre de plats finement affûtés qui attirent trois étoiles Michelin.

Comment aller là

BA, Iberia, easyJet et Ryanair desservent Barcelone à partir d'un large éventail de destinations au Royaume-Uni. Au moment de la publication, les Britanniques vaccinés peuvent voyager vers et depuis l'Espagne sans avoir à se mettre en quarantaine à chaque extrémité.

Comment réserver

Les chambres classiques sont disponibles à partir d'environ 210 £ par nuit en hiver ou à partir de 260 £ par nuit en été, à partir du Le site du Palais .

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