Guerre Des Malouines

De quoi parlait la guerre des Malouines ?

Cette semaine marque le 37e anniversaire du naufrage controversé du navire de la marine argentine General Belgrano

Les troupes britanniques arrivent aux îles Malouines

Les troupes britanniques arrivent sur les îles Malouines pendant le conflit avec l'Argentine

Renard Photos/Getty Images

Le haut commandement des forces armées britanniques a pris l'une des décisions les plus controversées de l'histoire militaire du pays il y a 37 ans cette semaine, lorsqu'il a ordonné le torpillage du général Belgrano.



Le 2 mai 1982, au milieu des dix semaines de la guerre des Malouines avec l'Argentine, le sous-marin nucléaire de la Royal Navy HMS Conqueror a reçu l'ordre de couler le croiseur de la marine argentine, une attaque qui a entraîné la mort de 323 marins.

Le naufrage du Belgrano a été condamné par certains observateurs comme un crime de guerre en raison des circonstances de l'attentat. Bien que le navire ait franchi la zone d'exclusion britannique de 200 milles marins autour des îles le 1er mai, il est parti le lendemain et s'éloignait des Malouines lorsqu'il a été touché. Le télégraphe quotidien dit.

Selon le Journal britannique de la défense , pendant la guerre, en vertu du droit international, le cap et l'emplacement d'un navire de guerre belligérant n'ont aucune incidence sur son statut, et le naufrage était donc techniquement légitime.

Néanmoins, de nombreux critiques, y compris certains commentateurs britanniques, considèrent le naufrage comme un crime de guerre à ce jour, dit le Courrier quotidien .

La controverse entourant le naufrage a été aggravée par la publication par The Sun d'une première page présentant une photo du Belgrano sous le titre Gotcha !.

Le gardien rapporte que beaucoup ont été rebutés par le journal rapportant joyeusement les premiers morts de la guerre, dont beaucoup étaient adolescents, se référant à la décision du rédacteur en chef Kelvin MacKenzie de publier le titre comme étant de sang-froid.

Le naufrage du General Belgrano reste un événement controversé et crucial au cours de la guerre des Malouines, un conflit bref mais décisif au printemps 1982. Voici comment il s'est déroulé :

Comment a commencé la guerre des Malouines ?

La souveraineté sur les îles balayées par les vents et peu peuplées, situées au large des côtes argentines dans l'Atlantique Sud, a été une source de tension pendant des décennies.

La Grande-Bretagne a gouverné les Malouines sans interruption depuis le milieu du XIXe siècle et la grande majorité de la petite population de l'île - moins de 3 000 au recensement de 2012 - sont des descendants de colons britanniques.

Cependant, en Argentine, où les îles sont connues sous le nom de Las Malvinas, le gouvernement affirme que le pays en a hérité le contrôle de l'Espagne dans les années 1800 et souligne leur proximité avec l'Amérique du Sud pour renforcer sa revendication de souveraineté.

En 1982, la junte militaire au pouvoir en Argentine était confrontée à une crise économique et le général Leopoldo Galtieri espérait qu'une invasion renforcerait sa popularité déclinante dans son pays.

La tension a commencé à monter en flèche lorsqu'un groupe de ferrailleurs argentins a atterri le 19 mars en Géorgie du Sud, sous contrôle britannique, à 810 miles à l'est des Malouines et a hissé le drapeau argentin.

Puis, le 2 avril, environ 3 000 forces spéciales argentines ont envahi Port Stanley, la capitale des îles, ouvrant la voie à un conflit.

L'Argentine s'attendait-elle à ce que le Royaume-Uni entre en guerre ?

L'invasion de Port Stanley a pris Whitehall au dépourvu. Six mois plus tôt, les services de renseignement britanniques avaient conclu en privé que le gouvernement argentin préférerait poursuivre sa revendication de souveraineté par des moyens pacifiques, selon L'indépendant .

Le gouvernement de Thatcher a également envoyé un signal indiquant que la Grande-Bretagne ne souhaitait pas se battre pour les îles en mettant au rebut le seul navire de guerre britannique à proximité, le HMS Endurance, en janvier 1982.

Un document de la CIA désormais déclassifié intitulé Solutions à la crise des Malouines a montré qu'elle croyait que le Royaume-Uni était prêt à accepter le transfert final des îles à la souveraineté argentine.

Il a également suggéré que les insulaires qui ne souhaitaient pas devenir citoyens argentins pourraient être réinstallés en Écosse, le Courrier quotidien rapports.

Alors pourquoi le Royaume-Uni est-il entré en guerre pour les îles ?

Comme son homologue en Argentine, Thatcher s'inquiétait de sa popularité à la maison. Toujours dans son premier mandat, elle était très en retard dans les sondages et confrontée à la double menace d'une dissidence interne au parti et de la montée du Parti social-démocrate (SDP).

Lorsqu'elle a appris l'invasion de Port Stanley, le Premier ministre a pris le pari que la guerre renforcerait sa base de pouvoir en ruine, explique Simon Jenkins de Le gardien . Thatcher a rapidement annoncé que les 1 800 insulaires étaient de tradition et d'origine britanniques et a envoyé un groupe de travail pour parcourir 8 000 milles et récupérer les îles.

Bien que la guerre n'ait duré que dix semaines, les Argentins subissant des pertes beaucoup plus lourdes, la victoire britannique était une affaire désespérément proche, écrit Jenkins.

La conclusion de la plupart des analystes de la défense est que les Argentins auraient dû gagner cette guerre, et s'ils avaient attendu les tempêtes de l'Atlantique sud de juin, ils l'auraient probablement fait.

Quel a été l'héritage de la guerre ?

Le pari apparent de Thatcher a payé : les élections générales de l'année suivante lui ont donné la victoire électorale la plus décisive depuis celle des travaillistes en 1945.

Sur le plan géopolitique, les Malouines sont restées fermement entre les mains des Britanniques depuis 1982. En 2013, 99,8% des insulaires ont voté pour le maintien du Royaume-Uni, avec seulement trois contre.

Cependant, les tensions entre le Royaume-Uni et l'Argentine ont éclaté entre 2007 et 2015, sous la présidence argentine Cristina Fernandez de Kirchner, que de nombreux critiques ont accusée d'avoir attisé le conflit pour attirer l'attention sur les lacunes internes de son administration.

Son successeur, Mauricio Macri, semble avoir choisi une voie moins conflictuelle. Bien qu'il défende en principe la souveraineté argentine sur les îles, il est resté relativement silencieux sur le sujet et son administration a jusqu'à présent connu un dégel des relations de l'Argentine avec le Royaume-Uni.

Comme pour toute guerre, l'un des héritages durables pour les soldats qui ont servi dans le conflit est la douleur et le traumatisme continus causés par les blessures à long terme.

L'ancien soldat Simon Weston est l'un des vétérans les plus connus des Malouines.

Il était à bord du RFA Sir Galahad à Port Pleasant le 8 juin 1982 lorsqu'il a été bombardé et il a subi 46% de brûlures.

Le navire transportait des milliers de gallons de diesel et d'essence ainsi que des munitions et des bombes au phosphore. Sur le peloton de 30 hommes de Weston, 22 ont été tués.