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D'athlète à requin de cartes : pourquoi les pros du sport jouent au poker

Shane Warne dit que son plus grand avantage à la table de poker est que les gens pensent qu'il est stupide

Cristiano Ronaldo
Par Samantha Rea

Lorsque Cristiano Ronaldo s'est inscrit pour promouvoir PokerStars.com plus tôt cette année, il était sûr de supposer qu'il avait échantillonné les offres du site de jeux en ligne.

La star du football avait déjà publié des photos de lui en train de jouer au poker et avait longuement parlé de sa passion pour le jeu.

Il n'est pas non plus inhabituel : le champion de tennis Rafael Nadal et l'ancien joueur de cricket international Shane Warne font partie des nombreuses autres superstars du sport, actuelles et anciennes, qui se sont tournées vers le poker, que ce soit dans des compétitions de casino à enjeux élevés ou des jeux ritualisés avec des coéquipiers.



Alors, quel est l'attrait du poker pour les superstars du sport actuelles et anciennes ? Pour certains, c'est peut-être le sentiment qu'il s'agit d'un concours qui se déroule sur un pied d'égalité.

Le poker est un jeu d'adresse et de chance, dans lequel « les chances de gagner sont également favorables à tous les participants », selon La Commission des jeux de hasard . Et cela peut plaire aux professionnels du sport, dont beaucoup se tournent vers le poker à la fin de leur carrière sportive.

Shane Warne a déclaré à TheWeek.co.uk qu'il aimait les règles du jeu équitables dans les tournois où « n'importe qui peut battre n'importe qui ». En grandissant, il regardait les soirées poker hebdomadaires de son père et jouait contre son jeune frère, puis, en tant que joueur de cricket, Warne jouait au poker avec ses coéquipiers à l'arrière du bus de tournée. « Depuis que je suis à la retraite, dit-il, j'ai le temps de me consacrer au poker professionnel.

Alors que la nature sédentaire du jeu peut sembler en contradiction avec le mode de vie actif des athlètes, les visages des médaillés d'or olympiques et des vainqueurs de la Coupe du monde à la table de poker suggèrent que, pour eux, ce n'est pas un simple passe-temps passif.

'Il est très difficile après avoir joué 20 années impaires de cricket international de remplacer cette compétitivité', admet Warne. « Il y a neuf ans, lorsque j'ai pris ma retraite, j'ai en quelque sorte découvert le poker, même si j'avais joué toute ma vie, et j'ai pensé wow ! C'est vraiment excitant - la stratégie, lire les joueurs, essayer de comprendre tous leurs indices - et juste cette nature compétitive à la table de poker.

Psychologue du sport Jeni Heinemann affirme que les sportifs professionnels s'orientent souvent vers des carrières secondaires ou des passe-temps compétitifs. « Il est essentiel pour leur bien-être émotionnel qu'ils trouvent un exutoire à leur dynamisme et à leur amour de la performance », déclare Heinemann.

Et il n'y a pas que les stars masculines du sport qui se tournent vers le poker. Fatima Moreira de Melo a passé plus de dix ans dans l'équipe néerlandaise de hockey sur gazon, remportant l'or aux Jeux olympiques de 2008. Depuis sa retraite, elle a été parrainée pour jouer au poker professionnellement et a amassé 419 540 $ en tournoi en direct. gains au cours des six dernières années.

De Melo dit que le poker « comble le manque de performances à un niveau élevé avec de la pression. Je suis compétitif, j'aime cette pression. Concourir au plus haut niveau de poker répond à un de mes besoins.'

L'ancien joueur de la NFL Richard Seymour des New England Patriots a joué dans plusieurs Super Bowls et Pro Bowls et a été décrit comme le meilleur joueur de ligne défensive de la ligue . Pendant son enfance, Seymour a été initié au poker par son père, puis a joué en tournée avec ses coéquipiers de la NFL.

Faisant écho à la fois à Warne et à de Melo, Seymour dit que « tout est une question de compétition. Avec les tournois, tout le monde commence à égalité. Ce n'est pas une question d'argent, c'est une question d'amour du jeu. Les sportifs aiment concourir au plus haut niveau. La seule façon de s'améliorer est de rivaliser avec les meilleurs. Je profite du moment. J'aime la pression.

Selon Heinemann, non seulement le poker est un débouché idéal pour les entraînements compétitifs des pros du sport, mais il leur offre également l'opportunité d'utiliser leurs compétences particulières.

Warne est d'accord. 'Cette patience dont vous devez faire preuve lors d'un match test - c'est cinq jours, 13 heures par jour - vous devez aussi l'avoir à la table de poker', dit-il. «Vous devez surmonter les hauts et les bas, être patient et attendre votre heure. Vous devez entraîner les batteurs, tout comme vous devez entraîner les joueurs de poker. Il y a tellement de similitudes avec la stratégie, car le cricket est aussi un jeu stratégique.

« Lorsque vous affrontez un joueur de cricket que vous n'avez jamais vu auparavant, vous devez déterminer où il est fort, où il est faible, comment il joue. Vous devez déterminer leur personnalité assez rapidement pour pouvoir travailler là-dessus aussi, ce qui est très similaire au poker.'

Le vainqueur de la Coupe du monde de rugby, Kyran Bracken, voit également des similitudes dans la façon dont les joueurs de poker évaluent leurs adversaires. « Vous devez comprendre les personnalités », dit-il. 'J'ai remarqué qu'avec mes coéquipiers, la façon dont quelqu'un gère le stress et la pression sur le terrain de rugby est de la même manière qu'il le gère à la table de poker.'

Bracken a joué au poker dans le bus de tournée avec ses coéquipiers sarrasins et anglais et attribue à sa mère le mérite de lui avoir appris à jouer. 'Elle était une grande bluffeuse', dit-il. « Après une nuit de poker, je m'assurerais d'être le premier le matin pour trouver les pièces de rechange perdues sous la table de jeu ! »

Selon Bracken, le bluff est la similitude fondamentale entre le poker et le rugby. « La posture macho du bluff est comme quelque chose que vous verriez sur un terrain de rugby. C'est comme, 'J'accepte le défi et je vais te battre.' C'est la même mentalité. Tu vas au combat, c'est 'Je suis le plus fort !' – c'est du gladiateur.'

Bracken a affronté de Melo dans Shark Cage, une série télévisée de poker qui oppose des célébrités à des pros du poker pour un prix en espèces de 1 000 000 £. Bracken dit qu'il a ressenti un sentiment de camaraderie avec de Melo et s'est lié à elle en tant que collègue professionnel du sport. «C'était son attitude et son sens de l'humour. S'il y avait eu quatre ou cinq Fatima de plus autour de la table, ça aurait été comme être dans le bus avec les rugbymen.

Heinemann dit que l'une des compétences les plus utiles des stars du sport est leur capacité à rester cool sous pression. Bracken et Seymour disent tous deux qu'ils apportent cette compétence à la table de poker. Parlant de sa capacité à garder le menton relevé après avoir perdu une main, Bracken a déclaré : 'La mesure d'un bon sportif est que vous pouvez faire une erreur et continuer comme si cela ne s'était pas produit'.

Seymour est d'accord : « Je suis capable de me détacher et de jouer la main suivante, que je gagne un pot ou que je perde un pot. C'est la même chose que lorsque je jouais à la NFL. Que je marque un touché ou que j'en ai un contre moi, je reste cohérent et sur un pied d'égalité.'

Il y a peut-être un autre facteur qui donne l'avantage aux pros du sport à la table de poker : les autres joueurs sous-estiment souvent leur intelligence. Selon Warne, « ce que j'ai à mon avantage, c'est que les gens pensent que vous n'êtes qu'un sportif qui ne comprend pas vraiment le poker – et je joue cette carte stupide !

C'est une bonne nouvelle pour le combattant d'arts martiaux mixtes Tito Ortiz, qui envisage de se forger une carrière dans le poker lorsqu'il prendra sa retraite dans deux combats. Ortiz, qui a remporté plusieurs titres d'Ultimate Fighting Championship, reconnaît qu'il est mieux connu pour ses muscles que pour son cerveau.

'Le poker est plus un défi mental que le combat', concède-t-il, mais il a un avertissement pour ses nouveaux rivaux : 'Je lis les adversaires depuis longtemps. J'ai de la confiance, de la patience, un bon visage de jeu et vous savez quoi d'autre ? Je suis très compétitif.