Arts & Vie

Comment les histoires Just So ont été faites

Le sondage et le regard «remarquable» de John Batchelor sur Kipling

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Rudyard Kipling a toujours été controversé - même à son époque, son impérialisme était considéré comme extrême - mais personne n'a jamais été en désaccord sur son Juste des histoires , a déclaré Janet Montefiore dans le Supplément littéraire Times . Depuis leur première publication en 1902, les 13 contes expliquant comment le léopard a obtenu ses taches, l'éléphant sa trompe et le rhinocéros sa peau flasque – ont enchanté lecteurs et auditeurs.

Maintenant, dans cette histoire d'origine des histoires d'origine, John Batchelor fournit un récit fascinant de la façon dont les contes ont vu le jour, a déclaré Kathryn Hughes dans Le gardien . Kipling les a conçus à l'origine comme des performances au coucher pour son aînée, Joséphine – qui, comme beaucoup de petits auditeurs, voulait les choses exactement ainsi et s'opposerait si son père changeait un mot.

Tragiquement, Effie n'a vécu que pour entendre trois des contes : elle est décédée, à l'âge de sept ans, en 1899. Kipling a continué à raconter les histoires à sa fille – appelée la meilleure bien-aimée – et Batchelor les présente de manière convaincante comme des actes délicats de réparation imaginative, conçus pour en quelque sorte la garder en vie.



Le titre de ce livre est beaucoup trop modeste, a déclaré John Carey dans Les temps du dimanche : il couvre l'ensemble de la vie de Kipling, de sa naissance à Bombay en 1865 (sa première langue était l'hindi) à sa mise au tombeau par une nation reconnaissante à l'abbaye de Westminster en 1936. Bien que Batchelor reconnaisse franchement le racisme de Kipling, son vrai sujet est sa polyvalence imaginative – évident dans tout son travail, y compris son chef-d'œuvre de 1901 Kim .

S'appuyant de manière experte sur de multiples sources et établissant des liens intrigants entre son travail pour enfants et pour adultes, Batchelor suggère que Kipling l'écrivain créatif et Kipling le penseur politique étaient des créatures entièrement distinctes. Le résultat est un livre passionnant et remarquable.

Yale 240pp 18,99 £; La librairie de la semaine 14,99 £

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