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Comment la technologie 4IR change les affaires britanniques pour le mieux

La quatrième révolution industrielle pourrait apporter la prospérité au Royaume-Uni - si nous relevons son défi et investissons

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La quatrième révolution industrielle pourrait apporter la prospérité au Royaume-Uni - si nous relevons son défi et investissons

Nous vivons une nouvelle révolution industrielle – et selon un rapport de Barclays, cela doit être considéré comme une opportunité et non comme une menace, car adopter le changement pourrait apporter de nouveaux emplois et des bénéfices au Royaume-Uni.

La première révolution industrielle a été alimentée par la vapeur, la seconde par l'électricité et la troisième - à la fin du 20e siècle - par l'électronique. Aujourd'hui, une nouvelle vague de changements repose sur Internet et l'intelligence artificielle : l'IA, les robots et les appareils électroménagers en réseau changent le monde qui nous entoure à un rythme exponentiel.



Le concept est entré dans le grand public lorsque le Forum économique mondial de Davos a choisi la quatrième révolution industrielle (« 4IR ») comme thème pour 2016.

Parfois, le 4IR est considéré comme une menace pour l'emploi, dans lequel des robots autonomes et pensants prendront les emplois des humains – et laisseront potentiellement les fabricants britanniques en difficulté pour suivre le reste du monde.

Mais les principaux économistes et politiciens conviennent que la Grande-Bretagne doit adopter le 4IR et relever ses défis. :

Le risque n'est pas que nous adoptions de nouvelles technologies qui détruisent des emplois, a déclaré le ministre du numérique Matt Hancock à un groupe de députés enquêtant sur 4IR l'année dernière. Le risque pour l'emploi vient de la non-adoption des nouvelles technologies.

Preuve du monde réel

La preuve de première main de cela vient de Mark Franckel, directeur général du groupe de la société automobile et aérospatiale basée à Coventry Arlington Industries, un client de Barclays. Les robots ont transformé le secteur et deviennent de plus en plus flexibles et polyvalents.

Mais même si les robots peuvent désormais effectuer plus de tâches manuelles, dit Franckel, son entreprise emploie également désormais plus d'humains. Une plus grande capacité a conduit à plus de commandes, et avec les nouvelles technologies et plus de clients, nous… avons en fait augmenté nos effectifs de 33% au cours des trois dernières années.

L'automatisation des processus à forte intensité de main-d'œuvre permet à nos employés de se concentrer sur les tâches les plus complexes, ajoute-t-il, et cela a changé la façon dont nous recrutons. De plus en plus, nous recherchons des personnes pour ces postes à haute valeur ajoutée d'assemblage ou d'ingénierie sophistiqués, tout en accélérant le développement et la formation de notre main-d'œuvre existante.

Arlington est un exemple de ce que les entreprises britanniques ont à gagner de ces technologies – et Barclays suggère que d'autres devraient suivre son exemple. Il y aura des sanctions financières et économiques importantes, selon la banque, si les entreprises britanniques sont à la traîne par rapport aux autres économies avancées lorsqu'il s'agit d'investir dans 4IR. Le Royaume-Uni est déjà à la traîne par rapport aux autres grandes nations manufacturières en termes de productivité – un signe de sous-investissement.

Si les investissements baissent dans les prochaines années, les constructeurs britanniques pourraient connaître une baisse de 10 % de leur chiffre d'affaires, selon la modélisation de scénarios réalisée pour Barclays. D'un autre côté, des investissements plus importants et plus rapides dans 4IR pourraient donner à la fabrication britannique un coup de pouce de 100 milliards de livres sterling par an d'ici 2026.

Retours rapides

Un retour sur investissement rapide et considérable pour un système de nettoyage de réservoir automatisé a convaincu Radnor Hills, fabricant de boissons non alcoolisées gallois et client de Barclays, d'adopter 4IR, a déclaré le directeur général William Watkins. Désormais, le système de contrôle qualité de l'entreprise est entièrement dématérialisé et il est en position de force pour tirer parti du 4IR.

La deuxième phase permettra la collecte en direct des données. Nous croyons fermement que ce sera le seul moyen pour nous de rester compétitifs à l'avenir, déclare Watkins.

Sondés pour Barclays, d'autres fabricants qui ont déjà investi dans les technologies 4IR ont déclaré en voir des avantages. Environ 51 % ont déclaré avoir bénéficié d'une productivité améliorée, tandis que 45 % ont déclaré avoir réduit leurs coûts et 32 % ont déclaré que les nouvelles technologies permettent au personnel d'utiliser son temps de manière plus productive.

Un investissement opportun est essentiel – et si les fabricants britanniques adoptent le 4IR et investissent dans leur avenir, dit Barclays, ils pourraient augmenter la croissance de l'ensemble du secteur de 15 % en une décennie.

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