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Comment la Première Guerre mondiale a commencé

La racine du conflit dévastateur fait toujours débat

23 septembre 1916 : des aviateurs revêtus de cuir en route vers un accident de zeppelin dans un champ d8

Cela fait plus de 100 ans que la Première Guerre mondiale a pris fin, un triomphe toujours célébré dans toute l'Europe chaque année.

Des pays autrefois découpés en systèmes de tranchées et de no man's land se réunissent pour commémorer les vies perdues pendant la guerre pour mettre fin à toutes les guerres.

Telles étaient les horreurs commises pendant le conflit, que l'historien australien Paul Ham allait plus tard écrivez que, même pour les vainqueurs, la guerre a détruit notre civilisation. Ce premier conflit entre grandes nations industrialisées a vu dix millions de soldats morts et au moins 21 millions mutilés.



Non seulement la guerre a radicalement changé la forme de la société à l'époque, mais son impact continue de résonner tout au long du 21e siècle.

Comme Le gardien note, la guerre a conduit au découpage du Moyen-Orient dans une formulation que nous reconnaîtrions maintenant et qui a conduit à des conflits et des combats continus dans la région.

Ian Black, chercheur principal au Middle East Centre de la London School of Economics, écrit qu'un siècle plus tard, la loterie foncière d'après-guerre continue de définir le territoire.

La Grande Guerre a changé le présent comme elle allait changer de manière immuable l'avenir, mais la façon dont elle a éclaté reste un sujet de discorde même après toutes ces années de coexistence pacifique entre les puissances belligérantes.

Quels sont donc les faits contestés ? Et sommes-nous plus près de savoir lesquels sont vrais ?

Comment la Première Guerre mondiale a-t-elle commencé ?

La réponse la plus simple est que la cause immédiate était l'assassinat de Franz Ferdinand, l'archiduc d'Autriche-Hongrie. Sa mort aux mains de Gavrilo Princip – un nationaliste serbe lié au groupe militaire secret connu sous le nom de Main noire – a propulsé les principales puissances militaires européennes vers la guerre.

Les événements qui ont conduit à l'assassinat sont nettement plus compliqués, mais la plupart des chercheurs s'accordent à dire que l'émergence progressive d'un groupe d'alliances entre les grandes puissances est en partie responsable de la chute dans la guerre.

En 1914, ces alliances ont abouti à la fusion des six grandes puissances européennes en deux grands groupes : la Grande-Bretagne, la France et la Russie ont formé la Triple Entente, tandis que l'Allemagne, l'Autriche-Hongrie et l'Italie constituaient la Triple Alliance.

Comme ces pays se sont portés secours après l'assassinat de François-Ferdinand, leurs déclarations de guerre ont produit un effet domino. CNN répertorie ces développements clés :

  • 28 juin 1914 - Gavrilo Princip assassine Franz Ferdinand.
  • 28 juillet 1914 - L'Autriche-Hongrie déclare la guerre à la Serbie.
  • 2 août 1914 - L'Empire ottoman (Turquie) et l'Allemagne signent un traité d'alliance secret.
  • 3 août 1914 - L'Allemagne déclare la guerre à la France.
  • 4 août 1914 - L'Allemagne envahit la Belgique, amenant la Grande-Bretagne à déclarer la guerre à l'Allemagne.
  • 10 août 1914 - L'Autriche-Hongrie envahit la Russie.

Au fur et à mesure que la guerre progressait, d'autres actes d'agression ont entraîné d'autres pays, dont les États-Unis, dans le conflit. Beaucoup d'autres, dont l'Australie, l'Inde et la plupart des colonies africaines, ont combattu à la demande de leurs dirigeants impériaux.

Mais même la théorie de l'alliance est maintenant considérée comme trop simpliste par de nombreux historiens. La guerre est arrivée en Europe non pas par accident, mais à dessein, affirme l'historien militaire Gary Sheffield .

Selon Sheffield, la Première Guerre mondiale a commencé pour deux raisons fondamentales : d'abord, les décideurs de Berlin et de Vienne ont choisi de suivre une voie qu'ils espéraient apporter des avantages politiques importants même si cela déclenchait une guerre générale. Deuxièmement, les gouvernements des États de l'Entente ont relevé le défi.

La Première Guerre mondiale a-t-elle été causée par une querelle de famille ?

Loin d'être des dirigeants lointains ignorant leurs ennemis, les chefs d'État britannique, allemand et russe – George V, Kaiser Wilhelm II et Tsar Nicholas II – étaient des cousins ​​germains qui se connaissaient très bien.

Un documentaire de la BBC projeté en 2018, Cousins ​​royaux en guerre , a raconté l'histoire de la relation difficile de Wilhelm avec ses parents et de son antipathie envers tout ce qui est britannique et soutient que cela a contribué à amener le monde au bord de la guerre.

Les trois monarques étaient comme des somnambules marchant vers une cage d'ascenseur ouverte, Richard Davenport Hines dit dans sa critique du livre de Miranda Carter sur le sujet, Les Trois Empereurs. Les événements qui ont conduit au conflit sont une étude de l'envie, du manque de sincérité, de la rancœur purulente et de la confusion que seules les familles peuvent gérer.

Contrairement à de nombreuses querelles familiales, cependant, les désaccords entre les cousins ​​royaux ont eu un prix géopolitique. Au fur et à mesure que les relations entre les cousins ​​royaux augmentaient et diminuaient, les relations entre leurs pays faisaient de même, le Daily Mail's Ruth Styles dit.

La reine Victoria a tenté de négocier la paix entre les cousins, mais après sa mort, la bonne volonté entre les branches russe, britannique et allemande de la famille s'est dissipée et l'Europe s'est rapprochée de la guerre : George V et le tsar Nicolas d'un côté, et leur cousin éloigné, Wilhelm , de l'autre, dit Styles.

L'engagement a été désastreux pour les trois monarques. À la fin de 1918, le kaiser allemand a été déposé et s'est enfui en exil, le tsar russe et ses enfants ont été exécutés par des révolutionnaires, et le roi britannique a présidé un empire brisé et criblé de dettes, dit Davenport-Hines.

Quelle nation était le principal agresseur ?

La question de savoir quel ou quels pays ont causé la guerre est parfois renversée par des universitaires qui ont demandé quels pays – s'ils s'étaient comportés différemment – ​​auraient pu l'empêcher.

Sur le BBC site Web, l'historien militaire Sir Max Hastings dit que bien qu'aucune nation ne mérite à elle seule le blâme, l'Allemagne est plus coupable que la plupart, car elle seule avait le pouvoir d'arrêter la descente au désastre à tout moment en juillet 1914 en retirant son « chèque en blanc » qui offert son soutien à l'Autriche pour son invasion de la Serbie.

Sir Richard J Evans, professeur d'histoire Regius à l'Université de Cambridge, n'est pas d'accord, arguant que le nationalisme et l'expansionnisme serbes étaient à l'origine du conflit. La Serbie portait la plus grande responsabilité dans le déclenchement de la Première Guerre mondiale, selon Evans, et le soutien serbe aux terroristes de la Main noire était extraordinairement irresponsable.

Pourquoi les États-Unis sont-ils entrés en guerre ?

Jusqu'à ce que le Congrès américain déclare la guerre à l'Allemagne en avril 1917, le président Woodrow Wilson avait mis à rude épreuve tous les muscles politiques pour garder le pays à l'écart du conflit, écrit l'auteur Patrick Gregory pour le BBC .

Malgré l'horreur généralisée aux États-Unis à propos des articles de presse faisant état d'atrocités allemandes contre des civils, le sentiment général parmi les premiers mois du conflit était que les hommes américains ne devraient pas risquer leur vie dans une guerre européenne.

Tout a commencé à changer en mai 1915, lorsqu'un sous-marin allemand a torpillé et coulé le paquebot britannique Lusitania alors qu'il traversait l'Atlantique, tuant 1 198 des 1 962 personnes à bord.

L'attaque a provoqué le choc et la fureur à travers le monde. Parmi les morts figuraient 128 Américains, exerçant une pression considérable sur le gouvernement pour qu'il abandonne sa position neutre sur le conflit.

Bien que l'ambivalence envers la guerre soit restée suffisamment forte pour que Wilson ait fait campagne pour sa réélection en 1916 sur le slogan Il nous a tenus à l'écart de la guerre, écrit Gregory, l'atrocité de Lusitania a grossi les rangs du lobby pro-guerre, dirigé par l'ancien président Theodore Roosevelt.

En réponse au tollé, le Kaiser Wilhelm II a interrompu les opérations de sous-marins dans l'Atlantique. Néanmoins, le sentiment pro-guerre aux États-Unis a continué de s'envenimer - et lorsque l'Allemagne a annoncé son intention de reprendre ses frappes navales sur les navires à passagers en janvier 1917, il a explosé.

L'opinion publique s'est encore plus enflammée, écrit Gregory, à cause de l'émergence d'un télégramme, soi-disant du ministre allemand des Affaires étrangères Arthur Zimmerman au Mexique offrant une assistance militaire si les États-Unis entraient en guerre.

Les observateurs en vinrent bientôt à croire que le changement de sentiment public rendait inévitable l'entrée des États-Unis dans la guerre, et huit semaines plus tard, le Congrès approuva une résolution déclarant la guerre à l'Allemagne.

La course aux armements anglo-allemande

Vers la fin du 19ème siècle, le Kaiser Wilhelm II d'Allemagne s'est lancé dans un projet massif de construction d'une flotte qui rivaliserait avec celle de la Grande-Bretagne.

La Royal Navy à l'époque était considérée comme la plus puissante du monde, bien que son objectif principal ne soit pas militaire, mais la protection du commerce.

La Grande-Bretagne dépendait des importations et sa prospérité économique reposait sur le commerce maritime, financé par la ville de Londres, Paul Cornish, le conservateur principal de la Musée impérial de la guerre , dit. Toute menace à la suprématie navale de la Grande-Bretagne était une menace pour la nation elle-même.

Une course aux armements navals avec l'Allemagne a commencé en 1898, mais la Grande-Bretagne avait acquis un avantage technologique sur son rival en 1906, avec le développement d'une nouvelle classe de cuirassés - le dreadnought.

Conçus autour de la puissance de feu des canons lourds et propulsés par des turbines à vapeur, ces énormes navires ont rendu tous les navires de guerre antérieurs obsolètes, ajoute Cornish. Dans les deux pays, le public, encouragé par la presse, les auteurs populaires et les groupes de pression navals, réclame davantage de cuirassés.

En fin de compte, l'Allemagne n'a pas pu suivre le pouvoir d'achat de son rival et a détourné l'attention de sa marine vers le développement de son armée. Cependant, les dommages causés aux relations de l'Allemagne avec la Grande-Bretagne se sont avérés irréversibles.

Est-ce mal d'essayer de pointer du doigt?

Tenter d'identifier quelle(s) nation(s) devrait être tenue pour responsable de la guerre est un exercice voué à l'échec, soutient Margaret MacMillan dans son histoire de la Première Guerre mondiale en 2013, La guerre qui a mis fin à la paix .

L'alternative à la recherche de boucs émissaires est d'examiner le système, soutient MacMillan et le système international en 1914 était gravement dysfonctionnel.

Selon MacMillan, les alliances conclues entre les nations avant la guerre auraient pu en réalité contribuer à préserver la paix fragile.

Cependant, les idéaux pacifistes ont été balayés par les changements effrayants dans l'état d'esprit des dirigeants européens qui ont finalement pensé en termes de solutions militaires plutôt que diplomatiques.

Un individu peut-il être blâmé pour la Première Guerre mondiale ?

Le gardien identifie six personnes qui, du point de vue britannique, ont joué les rôles les plus importants dans les événements qui ont conduit au déclenchement de la guerre :

Kaiser Guillaume II , le souverain colérique et à l'esprit militaire de l'empire allemand et du royaume de Prusse qui se méfiait de plus en plus des motifs de la Grande-Bretagne, de la France et de la Russie

David Lloyd George , le chancelier de l'Échiquier britannique, qui, contre ses inclinations antérieures, est finalement devenu l'un des principaux partisans de l'action militaire contre l'Allemagne

Tsar Nicolas II de Russie , qui s'est retrouvé pris entre la loyauté de la Russie envers la Serbie et son désir d'éviter la guerre sur le continent

Archiduc François-Ferdinand , qui tenait à renforcer l'armée autrichienne mais ne voulait pas contrarier la Serbie

Herbert Asquith , le Premier ministre britannique qui a conduit la nation à la guerre, qui sera remplacé par Lloyd George en décembre 1916

Edouard Gris , le ministre des Affaires étrangères qui fut inefficace dans ses tentatives de mettre l'Allemagne en garde contre la menace de la neutralité de la Belgique en 1914.