Arts & Vie

Brothers in Arms de James Holland – ce que les critiques ont dit

Le dernier en date de la Hollande est l'histoire de la guerre telle qu'elle devrait être écrite - « douloureuse à lire, mais impossible à réprimer »

deux.Brothers in Arms de James Holland – ce que les critiques ont ditEn train de lire Voir toutes les pages Couverture du livre Frères d

L'histoire militaire peut sembler manquer d'humanité, obsédée par les nombres de régiments et la taille des calibres, a déclaré Katja Hoyer dans Le spectateur . Mais l'approche de James Holland est différente : dans ses livres acclamés sur la Seconde Guerre mondiale, il s'est concentré sur les hommes derrière les faits anonymes.

Son dernier, Frères d'armes , suit un seul régiment de chars britanniques - les Sherwood Rangers - alors qu'il se dirige des plages de Normandie vers l'Allemagne au cours de la dernière année de la guerre. S'appuyant sur un large éventail de sources – journaux intimes, lettres, entretiens avec des vétérans – Holland brosse un tableau vivant de ce que ses sujets ont enduré et réalisé. Il nous emmène dans les chars avec les hommes, respirant le même air chaud et rempli de fumée et sentant la même odeur de nourriture, de sueur et de pisse.

Partir à la guerre dans un véhicule peut sembler une amélioration par rapport aux tranchées, a déclaré Patrick Bishop dans Le télégraphe quotidien . Mais le récit de Holland montre que ceux qui ont servi dans des unités blindées avaient simplement échangé une forme d'enfer contre une autre. Indépendamment de la claustrophobie, il y avait la peur constante : la mort pouvait arriver sous plusieurs formes. Une bombe pourrait faire exploser votre char ; vous pourriez être abattu par un tireur d'élite lorsque vous sortirez la tête de l'écoutille ; ou un obus pourrait enflammer le carburant du réservoir, incinérant ceux à l'intérieur (une horreur connue sous le nom de brassage).



Ce qui est remarquable, c'est l'intimité qu'il crée avec ses sujets : on commence à sentir qu'on connaît personnellement ces hommes, disait Gérard DeGroot dans Les temps – des hommes comme le poète de guerre Keith Douglas, tué par une explosion en juin 1944 ; ou Denis Elmore, le dernier officier des Sherwood Rangers à mourir, qui a péri moins de trois semaines avant le jour de la victoire. C'est l'histoire de la guerre telle qu'elle devrait être écrite – pénible à lire, mais impossible à réprimer.

Bantam 592pp 25 £; La librairie de la semaine £ 19,99

Couverture du livre Frères d
La librairie de la semaine

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