Sport

Bob Willis décède à 70 ans : « Le cricket a perdu un ami cher »

Hommages rendus au héros anglais de la victoire au Ashes Test de 1981 à Headingley

Bob Willis était un ancien capitaine anglais et expert en cricket

Bob Willis était un ancien capitaine anglais et expert en cricket

Glyn Kirk/AFP via Getty Images

Des hommages ont été rendus à Bob Willis, l'ancien capitaine anglais et quilleur rapide, décédé à l'âge de 70 ans après une longue bataille contre le cancer de la prostate.



Nous avons le cœur brisé de perdre notre bien-aimé Bob, qui était un mari, un père, un frère et un grand-père incroyable, a déclaré un communiqué de la famille. Il a eu un impact énorme sur tous ceux qu'il connaissait et il nous manquera terriblement.

Willis a remporté 325 guichets en 90 tests entre 1971 et 1984, commandant également son pays dans 18 de ces matchs. Mais ce sont les huit guichets qu'il a pris à Headingley à l'été 1981 qui lui ont valu sa place dans le folklore anglais du cricket.

Tirant de l'arrière 1-0 dans la série Ashes contre une Australie fanfaronne, l'Angleterre était sur la bonne voie pour une autre défaite écrasante dans le Yorkshire lorsqu'elle a été forcée de suivre.

Ian Botham a marqué un spectaculaire 149 lors de la deuxième manche de l'Angleterre pour donner à l'équipe locale la plus faible lueur d'espoir, mais les bookmakers étaient tellement convaincus que l'Australie éliminerait les 129 points nécessaires à la victoire que les chances étaient de 500-1 contre une victoire anglaise.

Cue l'un des sorts les plus dévastateurs de l'histoire du test match de bowling alors que Willis a déchiré les batteurs australiens. Il a terminé avec des chiffres de 8-43 alors que les touristes étaient éliminés pour 111.

L'Angleterre a remporté la série et bien qu'ils aient été surnommés Botham's Ashes, la contribution de Willis - qui a remporté 29 guichets à 22,96 en six matches - a été énorme.

Après avoir pris sa retraite du cricket en 1984, après avoir riposté à une grave blessure au genou, Willis s'est rapidement forgé une réputation d'expert acerbe.

Son esprit sec et sa livraison impassible démentaient un esprit de cricket aiguisé et malgré ses critiques souvent franches des performances de l'Angleterre, il était une figure populaire parmi les générations de joueurs suivantes.

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Hommages à Bob Willis : 1949-2019

Planche de cricket d'Angleterre et du Pays de Galles

Nous sommes éternellement reconnaissants pour tout ce qu'il a fait pour le jeu. Cricket a perdu un ami cher.

Nasser Hussain, ancien capitaine anglais et collègue expert

Ceux qui l'ont connu n'auront pas de mal à dire sur lui et c'est le parfait hommage. C'était un grand joueur de cricket, mais plus important encore, c'était un mec encore meilleur qui manquera à tout le monde du cricket.

David Gower, ancien coéquipier

C'était un homme brillant, très opiniâtre dans toutes sortes de choses, pas seulement le cricket, et c'était une très, très bonne compagnie.

Mike Brearley, capitaine de l'Angleterre en 1981

Il était féroce, mais il n'était pas désagréable… Il voulait le meilleur et voulait que nous produisions de notre mieux.

Mark Butcher, ancien joueur de cricket anglais

Chaleureux, drôle, généreux - oncle Bob manquera énormément.

Stephen Fry, acteur et écrivain

Quelle joie il a donné, et quel homme merveilleux. Que 8 pour 43. Déjeuner avec lui de temps en temps pour parler cricket, Wagner et Bob Dylan, ses trois grandes passions.

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