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Avantages et inconvénients du service national

Un nouveau rapport commandé par le gouvernement soutient le retour de la conscription

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Dan Kitwood/AFP/Getty Images

Le Royaume-Uni devrait envisager de réintroduire le service national, conseille un nouveau rapport commandé par le ministère de la Défense.

L'étude, rédigée par l'historien militaire, le professeur Hew Strachan, indique que le retour du service national lutterait contre le manque d'engagement public mûr entre l'État et ses citoyens en matière de défense.



Strachan impute en partie cette incompréhension à l'éloquence publique des ministres du gouvernement, qu'il accuse de puiser davantage dans une mémoire mythifiée de la Seconde Guerre mondiale que dans une appréciation du conflit armé tel qu'il est vécu et conduit aujourd'hui.

Parmi les ministres, il existe une perception répandue selon laquelle le public britannique doute de l'utilité de la force, qui menace les forces armées d'une crise existentielle, ajoute le rapport.

Un porte-parole du ministère de la Défense a déclaré que le ministère se félicitait de l'évaluation réfléchie et perspicace et qu'il examinerait les recommandations.

Alors quels sont les arguments pour et contre le service national ?

Avantages

Meilleure compréhension du public

Le rapport de Strachan met en évidence un manque de compréhension du grand public quant au rôle des forces armées, et indique que la réintroduction du service national pourrait aider à combler ce fossé de communication.

Pour certaines communautés d'immigrants en Grande-Bretagne, les forces armées sont des agents d'oppression, pas des défenseurs des valeurs démocratiques, prévient-il.

Le rapport ajoute que ne pas discuter du service national [au Royaume-Uni] revient à limiter artificiellement le débat.

Renforce l'unité nationale

Lorsque le président français Emmanuel Macron a annoncé en 2018 qu'il rétablissait le service national dans son pays, il a fait valoir que cela inspirerait le patriotisme et la cohésion sociale, comme L'indépendant signalé à l'époque.

L'objectif de ce service national d'un nouveau genre, selon le gouvernement, est d'encourager les jeunes Français à participer à la vie de la nation et de favoriser la cohésion sociale, la BBC ajoutée.

Au moment où le régime est entré en vigueur en 2019, il était passé d'un service militaire national à un service civique obligatoire, avec la contribution de l'armée mais sans aucun rapport avec les armes, selon Le gardien .

Les participants apprennent plutôt les premiers secours, l'autodéfense et les valeurs républicaines comme moyen d'apporter la cohésion sociale à une nation fracturée.

Ce type de tactique remonte à l'Antiquité. philosophe grec Plutarque a décrit comment les consuls de Rome ont enrôlé les jeunes hommes de la ville à une époque de tension politique, afin qu'ils n'aient peut-être pas le loisir de comploter révolutionnaires, mais que lorsqu'ils étaient tous réunis, riches et pauvres, patriciens et plébéiens, pour partager les dangers communs d'un camp, ils pourraient apprendre à se considérer avec moins de haine et de mauvaise volonté.

Des arguments similaires continuent de refaire surface dans la Grande-Bretagne moderne. En 2009, Michael Caine - qui a servi pendant la guerre de Corée en tant que conscrit - a déclaré que le retour du service national atténuerait les problèmes sociaux en donnant aux jeunes un sentiment d'appartenance plutôt qu'un sentiment de violence.

« La fabrication des jeunes »

Le service national peut apporter discipline, direction et objectif aux jeunes, soutiennent les partisans. En 2015, le prince Harry a affirmé que son temps dans l'armée l'avait sauvé.

Je redoute de penser où je serais sans l'armée, dit Harry. Rétablir le service national – je l'ai déjà dit. Mais j'ai levé la main, comme je l'ai dit aux enfants aujourd'hui, vous pouvez faire de mauvais choix, certains sévères, d'autres moins sévères.

Sans aucun doute, cela vous évite des ennuis. Vous pouvez faire de mauvais choix dans la vie, mais c'est ainsi que vous vous en remettrez et quel chemin vous finirez par emprunter.

L'armée a fait des choses incroyables pour moi. Et plus important pour moi, ce que j'ai vu l'armée faire à d'autres jeunes.

Enseigne des compétences

Dans un article de 2019 pour Vues du ciel , Deborah Haynes, rédactrice en chef des Affaires étrangères, affirme que le retour du service national donnerait aux jeunes de nouvelles compétences pour les aider dans leur cheminement de carrière ultime.

Elle cite un rapport d'Elisabeth Braw, chercheur principal au groupe de réflexion du Royal United Services Institute, appelant le Royaume-Uni à introduire une forme de service national de style scandinave.

Braw examine comment le Danemark, la Norvège, la Suède et la Finlande bénéficient du service national et déclare que le Royaume-Uni pourrait adopter son propre modèle, en s'inspirant de l'expérience scandinave, note Haynes.

Les inconvénients

Dommages aux régimes existants

Les critiques du service national soulignent le succès des programmes existants tels que le National Citizens' Service au Royaume-Uni, dans lequel les jeunes passent un mois à acquérir des compétences en travaillant sur des projets avec leurs pairs et en faisant du bénévolat dans leurs communautés.

Les problèmes surviennent lorsque nous passons du caractère volontaire du programme actuel à un programme obligatoire, soutient Yiannis Baboulias dans un article de 2019 dans le Nouvel homme d'État. Un programme volontaire garantit que, dans l'ensemble, seuls les étudiants les plus enthousiastes participeront.

Cela élimine de l'échantillon de dispositifs existants les attitudes négatives des adolescents qui ne voudront pas être là, biaisant ainsi les résultats.

Favorise le nationalisme

Lorsque le service national obligatoire de Macron a débuté en France en 2019, de nombreux commentateurs ont été dérangés par des images montrant des adolescents français alignés en uniforme - bien que des casquettes de baseball et des polos.

Céline Malaise, conseillère régionale communiste, tweeté : Ce vieux cauchemar nationaliste me rebute.

Elle a comparé cela à une négation du libre arbitre des jeunes, de leur engagement, de leur esprit critique et a qualifié le programme de mascarade hypocrite compte tenu du sous-financement des écoles.

Pendant ce temps, l'Union nationale lycéenne a déclaré : Est-ce dans l'air du temps de contraindre les jeunes à aller chanter sous un drapeau à 8 heures du matin ? Ce service national universel ne doit pas être rendu obligatoire.

Fardeau à l'armée

Entre 1949 - lorsque la UK National Service Act est entrée en vigueur - et 1963 - lorsque le dernier militaire national a été démobilisé - plus de deux millions d'hommes britanniques âgés de 18 à 30 ans ont été appelés pour passer 18 mois dans les forces armées.

Cependant, le programme a été progressivement supprimé à partir de 1957 à la suite de plaintes de l'armée selon lesquelles le grand nombre de conscrits était devenu un fardeau, dit le Musée national de l'armée .