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À quel point le mont Everest est-il dangereux ?

Les autorités népalaises délivrent un nombre record de permis d'escalade, faisant craindre une surpopulation « cataclysmique »

Mont Everest

Environ 600 grimpeurs atteignent le sommet de l'Everest chaque année

Getty Images

Les guides et les travailleurs du mont Everest se préparent pour ce qui pourrait être la saison d'escalade la plus chargée de tous les temps sur la plus haute montagne du monde.



Selon NDTV , plus de 4 000 alpinistes ont atteint le sommet de l'Everest depuis que la montagne a été gravie pour la première fois par l'alpiniste néo-zélandais Edmund Hillary et son guide Tenzing Norgay.

Cependant, le diffuseur indien ajoute que ces dernières années ont vu une croissance particulièrement rapide du nombre de personnes tentant d'escalader le pic, qui reste l'un des plus meurtriers au monde.

La saison d'escalade a déjà commencé au Népal et les autorités ont délivré un record de 375 permis aux grimpeurs.

Bien que l'ascension de l'Everest soit beaucoup plus sûre qu'auparavant, le grand nombre d'alpinistes escaladant le sommet chaque année pose un risque important pour la sécurité en raison de la surpopulation et des protocoles de sécurité précipités, ainsi que d'une pénurie d'équipements fiables tels que des réservoirs d'oxygène.

NDTV attribue le problème à la concurrence entre les organisateurs d'expéditions qui a fait chuter les coûts, tandis que l'alpiniste Harry Taylor, qui en 1988 a été la première personne à escalader la crête nord-est mortelle de l'Everest, a déclaré Les temps cette semaine que le blâme repose carrément sur les épaules des autorités népalaises.

L'Everest est une vache à lait pour eux, a-t-il déclaré. Le gouvernement népalais tentera de chasser les opérateurs qui ont les normes de sécurité les plus élevées.

Certains opérateurs locaux sont si bon marché qu'ils exercent une énorme pression sur les entreprises occidentales pour réduire les coûts juste pour rester sur le marché... Je crains une catastrophe cataclysmique si les opérateurs occidentaux doivent fermer boutique en raison de leur expulsion.

Voici ce que vous devez savoir :

Attentes

À cheval sur le Népal et le Tibet, l'Everest est la plus haute montagne du monde, à 29 029 pieds (8 850 m).

En tant que tel, ce n'est en aucun cas un exploit bon marché ou facile d'escalader la montagne, peu importe comment vous vous y prenez, quels guides vous utilisez ou quel itinéraire vous empruntez, prévient Tim Mosedale, quadruple sommet de l'Everest, sur son blog. Expédition Everest .

Ce n'est pas parce que vous avez l'ambition, la motivation, la concentration et tous les autres prérequis nécessaires que vous atteindrez votre objectif, écrit-il.

Est-ce sûr dans l'ensemble ?

Une moyenne d'environ 600 personnes se rendent désormais au sommet chaque année - mais environ le même nombre échoue dans leur candidature, selon Le New York Times .

Beaucoup sont obligés de rebrousser chemin, tandis que certains se retrouvent bloqués et meurent même. Une étude publiée dans le Journal médical britannique (BMJ) qui a analysé les décès sur l'Everest entre 1921 et 2006 a révélé que le taux de mortalité global parmi les grimpeurs qui montent au-dessus du camp de base, à environ 17 600 pieds (5 400 m), était d'environ 1,3%. Depuis 2008, date de la publication de ce rapport, plus de 80 personnes seraient décédées au sommet.

La dernière année complète sans décès enregistré sur l'Everest a été 1977 .

Avalanches

Le risque de pertes massives fait des avalanches une menace particulièrement mortelle pour les alpinistes.

En 2014, une avalanche de glace a tué 16 personnes sur la face sud-est de l'Everest. L'année suivante, un séisme de magnitude 7,8 a déclenché une avalanche qui a anéanti le camp de base sud, réclamant la vie d'au moins 18 personnes .

Des responsables népalais et des sherpas ont exprimé leur inquiétude face au risque accru d'avalanches, conseillant aux visiteurs de ne jamais quitter les routes désignées vers le sommet. Les autorités ont également averti les pilotes de ne pas voler dans des zones restreintes au-dessus de l'Everest qui sont sensibles aux vibrations émises par les moteurs à réaction et les rotors d'hélicoptère, le BBC rapports.

Chutes et blessures

Les chutes sont les causes de décès les plus fréquentes chez les alpinistes, selon Sciences en direct . La montagne est couverte de crêtes et de falaises vertigineuses, et même de courtes périodes de mauvais temps peuvent faire perdre leurs repères aux alpinistes et glisser ou tomber par-dessus le bord.

Le choix de l'itinéraire est également un facteur de sécurité décisif : 98% de tous les grimpeurs de l'Everest utilisent les crêtes nord-est ou sud-est pour escalader la montagne, mais il existe un certain nombre d'autres itinéraires disponibles.

Sur les milliers de tentatives enregistrées au sommet de l'Everest, un itinéraire non standard loin des deux principales crêtes n'a été emprunté que par 265 personnes, dont 80 sont décédées lors des tentatives, écrit un expert de l'Everest. Alain Arnette sur son blog. Cela signifie que les grimpeurs sur des itinéraires non standard représentent 28% de tous les décès sur la montagne.

Mal des montagnes et autres problèmes

Un certain nombre de décès sur l'Everest sont dus au mal de l'altitude : lorsque les humains ont du mal à s'adapter aux faibles niveaux d'oxygène à haute altitude, généralement au-dessus d'environ 10 000 pieds (3 000 m). Il est vital pour les grimpeurs de s'acclimater en passant quelques nuits au camp de base avant d'escalader la montagne.

La plupart des cas de mal de l'altitude sont bénins et ne provoquent que des maux de tête, des nausées ou des étourdissements. Cependant, s'il n'est pas traité, le mal de l'altitude peut provoquer un œdème cérébral ou pulmonaire, souvent mortel. On dit aux grimpeurs qui ressentent les effets de la haute altitude de descendre rapidement - le seul remède connu.

L'altitude et le manque d'oxygène peuvent également causer d'autres problèmes, notamment des crises cardiaques, selon le site Web de Dehors magazine. De plus, l'hypoxie causée par la haute altitude peut entraîner une diminution des fonctions motrices des grimpeurs, ce qui signifie que le risque de chutes et d'autres blessures augmente considérablement.

La météo est également un enjeu clé. La vitesse du vent sur l'Everest peut grimper au-dessus de 100 mph, tandis que la température varie d'environ 10C à -25C, avec des blizzards et des blancs fréquents. Si les conditions météorologiques ou la visibilité sont mauvaises, il est fortement conseillé aux grimpeurs d'attendre au camp de base des conditions plus claires, ce qui peut prendre des jours.